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감기는 1백명 중 90명은 일년에 한번은 걸리는 흔한 질병이며, `만병의 근원'이기도 합니다.
가) 감기의원인

감기는 인류의 역사와 더불어 시작된 질환이라고 해도 과언이 아니다.

 그러나 이질환이 병원균에 의해서 발병한다는것이 실험적으로 증명된것은 1914년도에야 확립되었다.

 그후 감기의 원인균은 수없이 밝혀져 현재는 바이러스만 해도 감기를 일으킬 수 있는 균주가 약 1백여종 알려져있다.  그중 어른이 걸리는 감기중 흔한 바이러스는 리노바이러스이다. 

리노(Rhino)란 라틴어로 코를 의미하는 것으로  옛날부터 감기의 주된 증상은 코감기라는 것을 알 수가 있다. 

대개 어른감기의 15~40%가 리노바이러스에 의해 발생하고,그외에도 흔히 독감으로 알려진 인플루엔자 바이러스도 빼놓을 수 없는 주요한 원인균이다.

 그러나 바이러스외에 박테리아도 감기를 일으킬 수 있다.

특히 용혈성 포도상구균은 주로 목이 붓고 아프며 고열이 동반되는등의 증세를 나타내며, 그 후유증으로 신사체구염이나 류마티스성열등의 콩팥 및 심장등의 합병증을 초래할 수 있어 주의를 요한다.

 나) 전염경로

 감기는 이미 잘 알려진대로 호흡기 감염이다.

 즉 환자의 기도분비물이 기침등을 통하여 대기중에 수포형태로 되면 그속에 병원균이 존재하다 건강한 사람이 흡입하면 인체의 건강상태에 따라 발병하게 된다.  

그러나 이런 호흡기 감염경로외 최근에 흥미있는 감염경로가 밝혀져 관심을 끌고있다.

즉, 손을 통한 병원균(특히 바이러스)이 대기중에만 분포되는것이 아니고, 여러 가지 물건들의 표면에 부착되어 있어 건강한 사람들이 이 물건들을 만지면 손에 균이 오염되어, 이 오염된 손으로 눈이나 코등을  비비게되면 균이 감염되어 감기가 발병한다는 것이 밝혀져,.. 

유행성 감기가 극성을 부릴때는  외출했다  귀가시 반드시 손을 씻는 간단한 습관을 들이는것이 감기 전염경로 차단에 주요한 역활을 한다는것이 밝혀졌다.자료: http://www.medcity.com

 다) 임상 증상

 감기의 가장 흔한 증상은 역시 코감기 증상이다.

 즉 콧물이 심하게 나고 코가 간지러우며 재채기가 나거나, 코가 막혀 킁킁대게 되고 간혹 호흡의 장애를 느끼기도한다.

 139명의 성인 감기환자를 대상으로 연구한 결과에 의하면 이러한 코감기 증상은 1/2~1/3환자에서 호소하였으며 그다음 많은 증상이 목감기 증상으로 1/4~1/2의 환자에서 목이 붓거나 아프고 심하면 음성이 쉬고 기침,가래등이 동반된다.

 보통의 감기는 38도이상의 고열을 나타내는 경우는 드물고, 감기증상을 보이면서 38도 이상의 고열이 동반되면 혹시 다른 합병증이 병발하지 않았나 의심하여 의사를 찾는것이 좋다.

 감기중에는 이러한 호흡기 증상은 약하고 오히려 두통, 전신피로감, 관절통등 전신 증상이 주증상인 경우도 1/4이나 되는것으로 나타났다.  대개 감기에  한번 걸리면 평균 7.4일(4~9일)동안 앓는 것으로 나타나  10일이상 감기증상이 지속되면 단순한 감기로 여기지 말고 전문의와 상의하는것이 좋다고 하겠다.

 라)감기의 합병증

감기 자체는 자연치유가 가능한 질환으로 결코 무서운 질환이 아니다.
 그러나 치료를 소홀히 하여 합병증이 병발되면  의외로 심한고생을 하는  환자를 흔히 보게되고 치료에도 애를 먹는 경우를 보게된다. 

 감기의 주요한 합병증으로는 축녹증, 중이염, 폐염, 뇌막염등이 있고, 드물게 심근염, 늑막염등이 발병할 수도있다.

 특히 기관지천식, 기관지 확장증, 만성 폐쇄성 기도질환등 만성 폐질환이 있는 경우는 감기로 인하여 급성호흡 부전증등이 유발될 수도있고,만성 심장질환이 있는 환자에서는 심부전증등이 야기될 수도 있어 각별한 주의를 요한다.자료: http://www.medcity.com

 마)진단

 감기의 진단은 대개 병력및 임상증상만으로 가능한 경우가 많고, 임상적인 측면에서는 감기의 원인균까지 밝혀야만 하는 경우는 거의 없다고 해도 과언이 아니다.
 그러나 역학적 통계조사를 위해서나 또는 유행성독감이 유행할때 그 원인이 [인플루엔자]라는 것을 밝히기 위해서는 원인 바이러스의 규명이 필요한 경우도 있다.

 이때는 환자의 혈청을 이용한 면역학적 진단법을 이용하여 비교적 정확하게 진단할 수 있다.

 그러나 용혈성포도상구균등 세균성감기를 제외한 바이러스성 감기의 경우는  원인균 규명이 환자치료에는 큰 도움을 주지 못하는 경우가 많아 임상적으로는 거의 이용하지 않고있는 실정이다.

 바)감기의 치료

 인류가 앓아온 가장 흔한 질환중의 하나이면서도 눈부시게 발전한  현대의학으로서 특효약을 아직 개발못하고 있는 실정으로, 감기의 치료는 원인균에 대한 근본적인 치료법을 시행못하고, 다만 나타나는 환자의 증상에 따른 대증요법만이 최상의 치료법으로 인식되고 있다.

 따라서 안정요법이 감기치료에선 가장 주요한 치료법이라고 하겠다. 감기가 들면 충분한 휴식을 취하고 안정하며, 균형있는 영양식을 섭취하여 환자의 전신상태를 좋게하는 것이 가장 좋다.  약물요법으로는 증상에따라 적절한 약제들을 투여한다.

 즉 두통이나 관절통, 고열등이 나타나는 환자의 경우는 진통 해열제를  투여하게된다. 그러나 우리가 흔히 독감이라고 알고있는 인플루엔자의 경우는, 특히 어린애들한테서 아스피린등을 투여한 경우 라이씨증후군 이란 치명적인 질환이 발병할 수있다는 것이 알려져 유행성 독감의 경우는 아스피린을 쓸때 주의를 요한다.

  라이씨증후군이란 어린애들한테서 퇴막염증상및 간부전증 증상이 동반되고 그로 인한 치사율이 아주 높은 질환으로 알려진 병이다.  감기로 인하여 콧물이 심한 경우는 항히스타민제등을 투여하면 좋은 효과를 얻는 경우가 많다.
 그러나 항히스타민제는 약리작용상 진정효과가 있어 때로는 심한 졸리움증을 호소하여 투약 할 수없는 경우도 있다.

 항히스타민제에  혈관수축제등을 비점막에 도포하면 코가 막히는등의 증세는 일시적으로 호전을 보이기도  한다.

 그러나 이들 국소 혈관수축제는 만성알레르기성 비염같이 장기간 사용해야 만하는 경우는 약에 대한 의존성이 생기고, 때로는 약물에 의하여 비염이 악화되는 경우도 있어(Rhinitis  Medicamentosa) 이들 약제의 남용은 삼가는 것이 좋다.
 그외 기침이 심하면 코데인등이 포함된 진해제를 사용할수 있고, 가래가 많은 경우는 거담제등을 감기치료의 보조요법으로 사용할 수도 있다.

 항생제는 원칙적으로 감기인 경우는 사용하지 않는것이 좋다.  대개의 감기는 바이러스가 원인인 까닭에 항생제는 효과가 없고, 예방적 목적으로 항생제를 투여하면 약제내성균에 의한 합병증들을 유발시킬 수 있어 치료에 오히려 애를 먹게된다. 

 그러나 감기로인한 합병증으로 세균성축농증,중이염 또는 폐염등이 병발되면 주저없이 빨리 적절한 항생제를 사용하여야 하며, 용혈성 포도상구균에 의한 상기도감염으로 편도선염등이 심한 경우는 적절한 항생제를 투여해야만 한다.

 사) 감기의 예방

 감기는 예방이 중요하다. 모든 병이 그렇듯이 발병후 치료하는것보다는 미리 예방하는것이 최선의 방법이다. 

 따라서 감기가 유행할때는 충분한 휴식을 취하고 균형있는 영양식을 섭취하여 전신 건강상태를 높이는것이 감기에의 저항력을 높여준다.

 그리고 외출했다가 특히 사람이 많이 모이는곳등, 집에 귀가시에는 손을 반드시 씻는다든지 소금물등으로 양치질을 하는등의 간단한 상식적인 예방법을 시행함으로써 감기의 감염빈도는 훨씬 낮출수가 있다.

 환자를 진료하다 보면 간혹 감기가 자주든다고 편도선수술을 하면 어떻느냐는 질문을 하는 환자가 많은데, 편도선 수술을 한다고 감기의 예방이 되는 것은 아니다.자료: http://www.medcity.com

 따라서 편도선 수술의 다른 적응증이 없는한 감기를 예방하기 위하여 편도선 수술을 하는것은 아무 근거가 없다.

 최근 감기의 예방에 [비타민-C]의 대량 투여가 효과가 있다는 논문이 발표되어 의학계 뿐만 아니고 일반인들까지 비상한 관심을 끌고있다.
 그러나 지금까지  발표된 논문들을 종합하여 보면 [비타민-C]를 대량 투여한 사람들에게서 감기를 예방하는 효과는 없고 다만 감기에 걸렸을때 감기를 앓는 기간을 조금 단축시킨다는 통계가 나왔다. 

 따라서 내과교과서적 입장에서 보면 감기 예방을 위하여 [비타민-C]의 대량투여는 권장할 만한 방법이 못되고 있다.

 최근 일본 후생성에서도 감기예방을 위해서 [비타민-C]의 대량투여를 더이상 권장하지 않는다는 공식적 입장을 발표하였다.

 이것은 감기에 [비타민-C]가 해롭다는 뜻이 아니고, 감기에 걸렸을때 싱싱한 과일등을 먹는 적당한 양의 [비타민-C]섭취로 충분하지 하루 필요량의 10-15배씩을 투여할 필요는 없다는 것이다.

 때로는 [비타민-C]의 대량투여시 오줌을 산성화시켜 신장결석을 유발시키는등 부작용등이 보고되고 있어 [감기]의 예방이나 치료에 있어 [비타민-C]의 대량투여는 그 효과가 회의적이라고 하겠다.

 1960년대 후반경부터 미국등 선진국에서는 감기의 예방주사 개발에 대한
연구가 활발히 시행되고 있으나,감기를 일으킬 수있는 원인균이 1백종이상으로 너무  많아 현단계에서는 실제 감기 예방주사의 실용화는 거의 불가능한 실정이다.

 그러나 현대의학이 이런 상태로 계속 발달한다면 2000년대에 이르러 감기 예방주사가 실용화되어 감기없는 세상이 온다는것이 현실성 없는 꿈만은 아니다. 그렇게  되면 간혹 하루쯤 만사를 잊고 쉬고 싶은 날이 생길때 감기라고 핑계를 댈 수가 없는 각박한 세상이 올지도 모른다고 하겠다.자료: http://www.medcity.com

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